LA CRITIQUE D’ASHLINN – Michael Pearce réécrit l’histoire de la “Bête de Jersey” dans un thriller haletant

Michael Pearce, réalisateur inconnu jusqu’à ce jour, commence fort au cinéma avec son thriller angoissant Jersey Affair, de son titre original Beast. Le titre français lui, rend hommage au lieu où se déroule l’intrigue du film. Ce n’est d’ailleurs pas un hasard si Pearce a décidé de tourner son film à Jersey, lui-même originaire de cette petite île située entre l’Angleterre et la France.

Pour comprendre Jersey Affair, on se doit de connaitre l’histoire effrayante de la  « Bête de Jersey » auquel le film fait référence. Edward Paisnel était un monstre, un prédateur sexuel qui habitait et rôdait sur l’île anglo-normande. Il a été inculpé pour 13 viols commis entre 1960 et 1671.

C’est au travers de cette histoire que Pearce décide de créer l’angoisse et le suspens de son film. Entre la beauté du paysage et le sordide qu’implique l’histoire de Paisnel, il crée un film sombre et envoutant. On y retrouve alors les deux personnages principaux, Moll,  une jeune fille originaire de l’île, amourachée d’un nouvel arrivant à Jersey, le jeune et mystérieux Pascal. 

Moll est une jeune femme délicate et solitaire originaire de Jersey. Elle vit dans une communauté isolée dans laquelle elle est malmenée par une mère oppressante et autoritaire. Pascal lui, est un beau jeune homme mystérieux qui a lui aussi un esprit torturé. Un descendant normand qui semble dissimuler un passé trouble.

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Moll et Pascal vont devoir subir les foudres des habitants de l’île. Source : Bac Films

Les deux personnages finissent par s’embarquer dans une idylle amoureuse. C’est alors que la bête apparait laissant Pascal, presque indigène au sein de cette communauté traditionnelle et autoritaire, en parfait suspect pour le meurtre de nombreuses jeunes filles. Moll, prise de sentiments pour Pascal, le défend aveuglement accablée par les foudres de sa famille.

L’intrigue du film est alors de savoir si Pascal est la Bête qu’ils poursuivent ou s’il est innocent.

Pour son premier long métrage, Pearce s’est tout de même offert un beau casting avec Jessie Buckley dans le rôle de Moll, et l’hypnotique Johnny Flynn, qui interprète Pascal. Buckley est une actrice et chanteuse Irlandaise qui s’est fait connaitre pour avoir participé à l’émission de talents “I’d Do Anything”, produit par la BBC en 2008. On la retrouve également dans l’adaptation du roman de Tolstoi, War and Peace – Guerre et Paix – en 2016.

Johnny Flynn, lui, est un musicien, chanteur et acteur Anglais. Il est connu pour son groupe Johnny Flynn and the Sussex Wit mais aussi pour son rôle dans la série Lovesick, anciennement produite par Channel 4 et rachetée par Netflix.

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Pascal, un homme mystérieux au milieu de Jersey. Source : @bacfilms / Instagram

Non seulement impressionnants dans leurs carrières individuelles, ces deux acteurs ont, ensemble, une alchimie incroyable. Le film doit d’ailleurs beaucoup au magnétisme qu’ils dégagent. Leur performance en tant qu’amants sauvages et terribles n’a de cesse d’être félicitée par les critiques. 

Même si le scénario du film ne promet rien d’original, il semblerait que Pearce ait créé une intrigue angoissante et excitante grâce au contraste de la relation de Moll et Pascal ainsi que l’histoire vraie qu’il a décidé d’adapter sur le grand écran.

Pour un premier long-métrage, il semblerait que Pearce ait fait preuve d’un savoir-faire irréprochable tout autant dans la mise en scène que dans la direction d’acteurs.

Le thriller britannique sort aujourd’hui, mercredi 18 avril, dans les salles de cinéma françaises. Alors on prend un peu de son temps libre et on court découvrir ce nouveau cinéaste très prometteur !

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